Pour de nombreux peuples autochtones, les souvenirs d’Oka stimulent la solidarité avec les Palestiniens

Drew Hayden Taylor

Imaginez qu’une petite parcelle de terre, jugée importante, soit engloutie par un conflit entre deux côtés opposés porteur de croyances et des cultures différentes. Tous deux sont certains que cette parcelle de terrain leur appartient spécifiquement ou devrait leur appartenir spécifiquement. Et ils sont prêts à se battre pour cela.

L’un est un groupe de personnes petit en nombre, déterminé, sous-représenté, mal armé, défendant ce qu’ils pensent être leur, prêt à mourir pour cette terre (mais espérons que non). Leur adversaire est une nation beaucoup plus grande, bien armée avec des méthodes de violence de pointe, s’en prenant à ceux qu’ils croient être des terroristes alors qu’ils n’ont pas le soutien du public.

David et Goliath. Les privilégiés contre les opprimés. Les bons contre les méchants.

Certains pourraient penser que je parle des troubles en Israël et dans les territoires palestiniens. Certes, les chaussures conviennent à ces pieds particuliers. Mais en fait, je fais référence aux événements qui se sont produits à Oka il y a 31 ans.

Les deux conflits impliquent des terres perdues ou appropriées, un peuple déplacé avec peu de controle sur son existence, un certain aveuglement des pouvoirs politiques à leur sort et un point d’ébullition. On pourrait en dire autant d’Ipperwash, de Gustafsen Lake et de tous les autres affrontements qui ont fait des années 1990 au Canada une période d’intense désobéissance civile des Premières Nations.

Une note d’histoire pour ceux qui étaient trop occupés à écouter Nirvana à l’époque: en 1990, la petite ville québécoise d’Oka a décidé qu’elle voulait ajouter neuf autres trous à son parcours de golf et, pour une raison quelconque,  croyait que le meilleur et le plus facile endroit pour le faire était sur un cimetière traditionnel tenu sacré par la communauté locale Mohawk / Haudenosaunee de Kanesatake. Une occupation de cet espace a été organisée. La cavalerie, autrement connue sous le nom de Sûreté du Québec, a été appelée pour réprimer l’insurrection autochtone. Une fusillade très brève mais meurtrière a eu lieu, entraînant la mort d’un officier de police. Craignant un soulèvement, le gouvernement fédéral a fait appel à de gros canons pour s’occuper des fauteurs de troubles: l’armée.

En réponse, les Mohawk / Haudenosaunee ont appelé leurs gros canons. La cinéaste autochtone Alanis Obomsawin s’est présentée avec une équipe de tournage. Plusieurs de ses documentaires révélateurs et primés ont montré l’injustice de la situation.

Et le reste, comme on le dit, c’est de l’histoire. Finalement, le gouvernement fédéral a acheté le terrain de golf pour empêcher tout développement ultérieur.

Bon nombre des problèmes qui se produisent à Gaza sont inconfortablement similaires à notre histoire locale. Les Palestiniens, autrefois sous le contrôle de l’Empire britannique, aspiraient à leur propre patrie indépendante. On pourrait dire que la bande de Gaza est une grande réserve amérindienne, tandis que l’autre partie protège jalousement son territoire, ne voulant pas le partager allant même à soustraire obstinément des morceaux de terre à son adversaire. Cela semble remarquablement familier. En effet, Kanesatake est une Première Nation en damier, avec des carrés de terres ayant été vendus par ceux qui étaient censés protéger les intérêts de la communauté.

Ajoutez au fait que moins de 4% de l’eau douce de Gaza est potable, selon Oxfam; que le taux de chômage est de près de 50 pour cent en juin 2020; que plus d’un quart des enfants de la bande de Gaza et de Cisjordanie âgés de cinq ans ou moins souffrent d’anémie, selon la Banque mondiale. Tout cela semble inconfortablement autochtone. Tout ce qui manque dans ce scénario au Moyen-Orient semble être du bannock et un drapeau des guerriers.

C’est peut-être pourquoi tant de membres des Premières Nations ici au Canada appuient la lutte palestinienne. C’est notre monde vaste et complexe, un examen rapide des comptes sur les réseaux sociaux de nombreux peuples autochtones montre une immense solidarité avec ceux de la bande de Gaza. Les myriades de similitudes ne semblent pas s’être perdues pour de nombreux peuples autochtones; après tout, les oiseaux d’une plume ont tendance à se rassembler (non, ce n’est pas un aphorisme autochtone). Il n’y a pas si longtemps, des chars de l’armée canadienne ont dévalé les rues de ces petites communautés québécoises, ou des policiers de l’escouade tactique avec des tireurs d’élite ont pris position, prêts à disperser et à éloigner les peuples autochtones des terres ancestrales qu’ils tentaient de réoccuper, comme ce fut le cas dans le parc provincial Ipperwash de l’Ontario ou dans le récent conflit en Colombie-Britannique avec les chefs héréditaires Wet’suwet’en et leurs partisans.

Cela dit, je suis bien conscient que les problèmes liés à cette crise au Moyen-Orient ont de profondes racines. Des organisations comme l’Organisation de libération de la Palestine et le Hamas, entourées d’une autre nation avec plus d’espace, plus de ressources et plus de soutien international, se sont fréquemment soulevées de manière violente dans le but de former une nation et de dire: « Nous sommes un peuple ».

Et je me rends compte que quand quelqu’un vous frappe avec un bâton, votre impulsion naturelle est de le frapper avec un plus gros bâton. Mais comme les relations canado-autochtones nous l’ont fait appris, plus vous mettez les gens dans une boîte, plus ils se battront pour sortir de cette boîte.

Oui, il en faut deux pour se battre. Mais il n’en faut qu’un pour intimider.

Drew Hayden Taylor est un dramaturge et humoriste anishnawbe.

Adapté de : https://www.theglobeandmail.com/opinion/article-for-many-indigenous-people-memories-of-oka-are-driving-solidarity-with/

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